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La légende de Charlie le capricieux

À la fin du 19e siècle et début du 20e, on relate de nombreuses apparitions d’une créature marine dans la rivière Saint-Charles qui traverse la ville de Québec. On lui attribue plusieurs formes : serpent, baleine, arbre, badaboumon (poisson-peluche de la région). On l’appelle « Charlie le capricieux », car il n’a été vu que lors de journées ni trop chaudes, ni trop froides, ni trop humides, ni trop sèches.

Il attire les bonimenteurs, chasseurs d’étranges et historiens, mais personne ne réussit à prouver son existence.

Le maire du coin organise un concours pour récompenser celui qui l’attrapera. Le prix : 200 $, la main de sa fille (dont la beauté et le charme étaient légendaires) et un terrain où construire un amphithéâtre pour une équipe professionnelle de crosse.

Plusieurs s’essaient :

  • des chasseurs de monstres qui n’ont jamais été retrouvés;
  • un photographe qui assure avoir immortalisé la créature sur pellicule même si elle n’apparaît pas sur le cliché;
  • et plusieurs autres

Puis, un dénommé Alphonse Lafleur, en en faisant fumer son jambon dans sa maison tout près de la rivière, voit apparaître la bête. D’abord effrayé, il se rend compte que Charlie le capricieux est attiré par l’odeur du jambon. Alphonse l’apprivoise en le nourrissant et il développe avec lui une amitié si forte qu’il décide de garder leurs rencontres secrètes.

On dit que c’est en l’honneur de Charlie le capricieux qu’Alphonse a construit sa première usine à Saint-Roch, près de la rivière Saint-Charles, et qu’il a nommé son jambon fumé à l’ancienne « P’tit caprice ».

Le logo, que l’on croit à tort être une fleur, est en fait un clin d’œil au dos bosselé de Charlie… et d’Alphonse Lafleur, bien évidemment…

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